Fête Napoléon III

  • Fête Napoléon III - Vichy

L'épopée des Bourbons

L'histoire des derniers rois de France...


Pendant votre cure thermale médicale, profitez de vos après-midi pour découvrir Vichy et sa région. Le département de l’Allier, ancienne province du Bourbonnais foisonne de trésors architecturaux. Retracez l’histoire des Bourbons, et replongez-vous dans l’univers des derniers rois de France. Châteaux, forteresses, villages au charme d’antan, partez à la rencontre du passé et d’une époque riche en culture.

Une dynastie royale

Pendant plusieurs siècles, la famille des Bourbons règne en main de maître sur la France et la Navarre. Illustre famille, connue pour son goût des arts, des armes et des lois, elle tient son nom de la commune de Bourbon-l’Archambault, ancienne capitale du duché de Bourbon. C’est ici dans ce paisible paysage de bocage, de haies vives épargnées par le remembrement que l’inénarrable ascension pour la couronne de France débute.

Longtemps au service du roi, les barons de Bourbon, fins diplomates et guerriers, ont rapidement agrandi leur territoire. Louis le Premier abandonne alors le berceau familial pour un bref passage à Souvigny, authentique bourgade où l’on retrouve une atmosphère chargée en émotions. D’ailleurs la maison Bourbon a permis d’ériger la magnifique abbatiale de Cluny qui éblouit aujourd’hui encore par sa beauté tragique.

En 1340 les ducs de Bourbon font construire leur château à Moulins, et délaissent provisoirement celui de Saint-Denis. En 1488, après le mariage d’Anne de France, fille de Louis XI, avec Pierre II, duc de Bourbon, la ville devient la capitale du duché de Bourbon. Après avoir assuré la tutelle de son frère Charles VIII et gouverné la France pendant la guerre d’Italie, ils s’installent à Moulins avec leur cour, encore plus fastueuse que celle du roi François Ier auquel Anne de France et son gendre le connétable de Bourbon cédèrent définitivement leur duché. À l’heure actuelle la ville regorge encore d’un patrimoine impressionnant témoignant d’une époque faste. Le donjon dépité de « la Mal-Coiffée » et la merveilleuse petite et première construction Renaissance en France sont les deux seuls vestiges du château.

À découvrir le triptyque de Moulins, une des œuvres phares de la peinture française exposée à la Collégiale des Bourbons, mais aussi le musée de la Visitation, le Centre d’Illustration ou encore le Centre national du Costume de Scène. Au détour d’une balade, profitez en pour vous arrêter au « Grand Café » où flotte encore le souvenir de Gabrielle Chanel qui fit ses premières armes de couturière et trouva son surnom de Coco.

 

Le Bourbonnais une région empreinte de culture

Marquée par le sceau des Bourbons, la région possède un véritable trésor architectural. Châteaux, églises, demeures anciennes, c’est plus de 500 monuments historiques sur l’ensemble du territoire. Le château de Montluçon surplombant le Cher et celui de Chantelle, petit joyau serti dans une boucle de la Bouble sont les témoins d’un passé encore bien ancré dans le présent. On raconte qu’à Chantelle fleurit pour la première fois un oranger « le grand bourbon », donné à Anne de Beaujeu, et transmis à un de ses descendants le monarque Louis XIV. Ce dernier, qui confiera d’ailleurs à Colbert le soin de redonner à la célèbre forêt de Tronçais, ancienne propriété du Connetable, sa mystérieuse splendeur sylvestre. La campagne elle-même est imprégnée des jours anciens. Il y règne une odeur de chêne, de vignes qui montent à l’assaut des collines avant de donner leur vin au tressallier, jadis le vin des Papes. Le sillage indolent de l’Allier se peuple aux migrations saisonnières qu’emporte vers d’autres cieux le souffle puissant du passé.

 

Les armoiries

Blason du Bourbonnais (département Allier)Inspiré par le blason de France, les armoiries du Bourbonnais sont représentées sur un fond bleu azur où s’entremêlent des fleurs de lys d’or au bâton de gueules, entrecoupées par une bande transversale rouge.

 

 

 

Blason Bourbonnais moderne

Les armes des ducs de Bourbon sont quasiment identiques aux armoiries du Bourbonnais. Seule petite différence on n’y trouve que trois fleurs de lys pour bien exprimer de façon directe le lien avec le roi.

 

 

Quelques grands noms du Bourbonnais

Louis II de Bourbon

Louis II de BourbonNé en 1337, homme d'honneur et grand guerrier, Louis II de Bourbon a consacré sa vie à la couronne de France. À 19 ans tout juste, il combat Édouard III d’Angleterre et secourt la ville de Reims, alors assiégée. Peu de temps après, Jean II le Bon, roi de France est fait prisonnier à Poitiers. Louis II de Bourbon se livre en otage contre la libération du roi. Celle-ci n’aura lieu qu’en 1366 après le paiement de la rançon.

De 1369 à 1374, il part aux côtés de Charles V pour combattre les Anglais et récupérer les territoires annexés. Puis il rejoint la Castille pour affronter les Maures aux côtés du roi espagnol. Ce dernier décide alors de profiter des Croisés pour attaquer le Portugal. Louis II refuse et retourne en France. Après plusieurs autres batailles, contre Charles II le Mauvais entre autres, il se retrouve au milieu du conflit entre Louis d'Orléans et Jean sans Peur. Allant porter main-forte aux princes d'Orléans, il meurt sur le chemin de la guerre à l’âge de 73 ans.

Anne de France, dite Anne de Beaujeu

Portrait d'Anne de Beaujeu (Anne de France)Née en avril 1461 à Genappe dans les Flandres, Anne de Beaujeu se marie quatorze ans plus tard à Pierre de Beaujeu, duc de Bourbon, de plus de vingt ans son aîné.
Sur son lit de mort, le 30 août 1483, Louis XI confie à sa fille la tutelle de Charles VIII et le gouvernement de la France. Justifiant son choix par une phrase devenue célèbre « c'est la femme la moins folle de France, car pour sage je n'en connais point ».

Certains princes s’opposent à cet héritage et revendiquent la tutelle de Charles VIII. Pour les amadouer Anne de Beaujeu décide de les inviter au château d’Amboise et de leur octroyer quelques privilèges. Ainsi, le duc de Bourbon est fait connétable, le comte dunois devient gouverneur du Dauphiné, Louis d’Orléans devient gouverneur militaire de Paris en plus d’une pension de 24 000 livres. Ce dernier insiste et en appelle aux États Généraux. Il faudra toute la diplomatie et la ruse d’Anne de Beaujeu pour le convaincre de renoncer. Elle annexe alors le duché de Bretagne en mariant son frère Charles VIII à Anne de Bretagne et fera de Moulins le siège de la Cour royale. Après huit années de régence, Anne de Beaujeu laisse le trône à son frère alors âgé de 21 ans. Elle se retire et meurt à Chantelle en 1522. Elle est enterrée auprès de son époux et de sa fille dans la chapelle neuve du prieuré clunisien de Souvigny.

Charles III de Bourbon de Montpensier

Charles III de Bourbon de MontpensierNé le 17 février 1490 à Montpensier (au nord du Puy-de-Dôme actuel), il est le dernier grand seigneur féodal français à s’opposer ouvertement au roi. À 15 ans, il épouse sa cousine Suzanne, fille d’Anne de Beaujeu et devient le seigneur le plus riche de l'époque. En combattant aux côtés de François Ier, son cousin, il contribue à la victoire de Marignan en 1515, et devient dès lors vice-roi du Milanais à 25 ans, puis connétable et chef des armées royales.

Riche et valeureux combattant, Charles III est également bel homme. Fort de son succès, il fait également succomber la mère de François Ier, qui lui propose le mariage à la mort de son épouse. Il refusa. Par vengeance, elle décide de le dépouiller de tous ses biens. Révolté il rejoint l’Italie et combat les Français aux côtés de l’Empereur Charles Quint, avec qui il remporta la bataille de Sésia où sera tué le célèbre chevalier Bayard.

Les sites incontournables du Bourbonnais

Deuxième région de France en nombre de châteaux et demeures anciennes, le Bourbonnais vous accueille dans une magnifique région empreinte d’histoire.

Les forteresses

Malheureusement, il ne reste bien souvent que des vestiges de ces chefs-d’œuvre médiévaux datant de plus de dix siècles. La forteresse de Billy, de Hérisson, de Bourbon-l’Archambault, ou bien encore celle de Chouvigny… témoignent d’un passé fastueux.

Les châteaux

Marqué par le style renaissance, le Bourbonnais n’a pas de constructions royales. Les demeures témoignent de la puissance des seigneurs féodaux Bourbon durant plus de cinq siècles. Les plus prestigieuses d’entre eux sont celles de La Palice (dans la ville de Lapalisse) et son parc de 6 hectares, Riau, Fontariol, Busset et celle de Bostz.

Des villes et villages aux trésors moyenâgeux

Moulins capitale administrative des Bourbons (préfecture actuelle de l'Allier) avec ses nombreux joyaux d’art et d’histoire, Souvigny capitale religieuse du duché et nécropole de la dynastie des Bourbons, Agonges et ses 13 châteaux, Montluçon avec sa forteresse et sa vieille ville, Chantelle et son abbaye située sur son promontoire rocheux, Verneuil-en-Bourbonnais lieu de nombreuses batailles, ou encore Charroux l'un des « Plus Beaux Villages de France » avec ses habitations aux façades sculptées des XVe au XVIIIe siècle… le Bourbonnais vous réserve bien des surprises !


BOURBONS - Souvigny, fille de Cluny, et des Bourbons

Une histoire de vie et de mort s’est nouée entre Souvigny et les Bourbons. De vie parce qu’en faisant don de ses terres au premier abbé de Cluny en 915, Aymar l’ancêtre des Bourbons va pérenniser le développement de la bourgade.

BOURBONS - Forteresse et village de Billy

Construite au XIe siècle au centre du village, la forteresse de Billy est l’exemple type du château à cour fermée où les habitations s’appuient aux murailles.

BOURBONS - L'église romano-auvergnate de Chantelle

La visite du bourg conduit à l'église romano-auvergnate de l'ancien prieuré de chanoines. En 1853, l'église et les bâtiments religieux ont été repris par une communauté de Bénédictines.